企业存储市场的夏天

日期: 2017-10-23 作者:Jon Toigo翻译:徐继军 来源:TechTarget中国 英文

如果您不熟悉威廉·福克纳(William Faulkner)或田纳西·威廉姆斯(Tennessee Williams),不妨先花点时间欣赏一下1958年的电影《夏日春情,The Long,Hot Summer》。这可不只是几小时的娱乐,更重要的是,这部经典有助于您看懂我写的本月专栏。

这部拍摄于洛杉矶的电影讲述了一些纠结的剧情,一个年老的庄园主人(Orson Welles)为了庄园产业的未来,在儿子(Tony Franciosa)和一个外来男人(Paul Newman)之间作出抉择。这部电影恰好可以用来隐喻今天的企业存储市场。

文章灵感来自7月下旬的某一天,我和Spectra Logic的公共关系经理Leigh Grainger和Spectra首席销售官Brian一起,在佛罗里达的一个乡村钓鱼场很愉快地享用了午餐。来自路易斯安那州的Leigh忍不住哼着小曲——大概意思是,八月闷热的下午,在河边的垂柳旁——虽然她有严重的口音。(Brian在波士顿长大,但我们并没有把他看成外人)。在这种情境下,有老男孩和蛤蜊海鲜杂烩相伴,我的思路总算变得清晰起来。

云增长放缓

在这个漫长而炎热的夏季里,我和许多编辑们一样在绞尽脑汁找出可能左右2018年企业存储市场采购决策的几个有可以用来做文章的发展方向。就在不久前,我从Global 2000技术服务提供商的讨论中了解到,云计算市场的成长不尽人意。大型公司不会将全部鸡蛋都放在云计算这一个篮子里,而通常会选择混合云或云端只承载突发业务的模式,也就是说云资源只会被用来满足临时的峰值负载需求,或者用于存放几乎不会被再次访问的数据。

云在当前企业存储市场的地位……就好比褪去色彩的玫瑰,人们的热情已经消退。云太昂贵,太容易出现中断和安全漏洞问题。而且,在使用云的时候,WAN链路带宽会成为瓶颈,吞吐量和传输距离的提升代价太高或甚至难以实现。数据增量的传输延迟使故障转移群集成为一个大坑,如果不存在这类问题,这往往企业正在通信的所谓云端仅仅里自家门口不到40英里。而距离太近就会导致本地业务和云计算变得同样脆弱不堪,一次飓风灾害,或者油罐车交通事故引发的有毒气体就会让两者一起遭殃。

SDS和HCI革命

在拜访Spectra Logic之前大约一个星期,我和StarWind Software的朋友Skype联系,朋友悄悄告诉我另一个大内幕,他们正在进行一场软件定义存储(SDS)和超融合基础架构(HCI)的“革命”,好吧,虽然这些已经不是什么新名词了。软件定义存储(SDS)和超融合基础架构(HCI)曾被视为企业存储市场的搅局者,部署轻松、管理和维护成本远远低于从前的那些过度建设、超额认购和利用率低下的旧款大铁柜子储存。

然而,由于SDS栈需要经过虚拟化和虚拟化平台控制,所谓搅局者自带的这些副作用反而拖累了整个企业范围的存储分配效率。对StarWind有利的消息是,他们的虚拟化平台无关的SDS和HCI设备,特别是虚拟磁带库(VTL)HCI设备的销量仍然不错。软件VTL特别成功,它中小型企业提供了便利的手段,让小型和远程分支机构以及云服务提供商可以按需构建基于软件的VTL,从而建立一套连贯的数据保护策略。

但是,StarWind首席执行官兼联合创始人Anton Kolomyeytsev表示,市场需要破坏性创新。在聊完乌克兰东部持续冲突的题外话之后,Kolomyeytsev的注意力回归到企业数据存储市场。预计当您读到这篇文章时,他将公布存储阵列的彻底革新计划,在绿色碳排放的原则下提供前所未有的可扩展性、弹性、性能和成本效益。“液态”SAN架构——这是StarWind的企业存储市场项目代号——竞争目标是DELL EMC Unity和Hewlett Packard Enterprise 3PAR。由于其另辟蹊径的创新导致产品价格是如此低廉:基于ARM处理器的用完即扔的存储节点——使用的是类似树莓派的现成组件——节点与该公司的SDS软件控制器节点进行通信。这种方法将进一步解构软件定义和超融合套件,能支持广泛的虚拟机管理程序。

从基于虚拟化中心的存储仓库倒退回传统企业级存储架构,相信这种做法将受到电影里那位年迈庄园主的热烈欢迎,因为他所做的一切只是为了竭尽全力在经济变革的潮流中保住自己的田地。Spectra Logic公司的Brian Grainger表示,像液态SAN这样的创新可能会与另一种传统企业存储技术结合:磁带,特别是正在市场普及的LTO-8。

磁带将再次崛起

磁带技术在这些年来可谓是几经起落。某些行业,例如媒体和娱乐、石油和天然气勘探、由国家政府实验室组织的基因组分析和基础科学研究——让磁带这一技术在经济衰退时期仍能继续生存。然而,现在云提供商最近已经大幅度超越磁带,云已经被数百万中小企业和数十亿消费者用于大容量存储,备份和归档。即使在传统备份市场上的老牌磁带技术供应商Spectra Logic也发现,有必要采纳包括磁盘和闪存设备的更多存储形式才足以维持公司的财务健康。
然而,随着LTO-8标准的推出,磁带将受到云和大型企业IT部门的更多关注。Grainger预计,到本文发表的时候Spectra Logic将会开始LTO-8磁带库的出货,包括拥有12.8 TB原始容量和32 TB压缩容量的磁带盒,以及472 MBps本机和1,180 MBps压缩传输速率。虽然市场对低于PB级别容量的小型带库的需求已经下降,但Grainger认为,EB甚至ZB级别大规模带库的需求即将爆发。

对Spectra Logic有利的消息是,某些企业专用的磁带格式现在不太受欢迎,因为标准的LTO-8磁带就能提供同样的容量和读写速度。

华丽的分界线:就像电影里的庄园主Welles一样,IT环境中的旧操作模式已经走到了尽头。但是,仍然会有一些积极而聪明的运营商,就像精明的外来男人Newman那样,他们会找到办法结合旧技术和新技术保持业务收入,在企业存储市场再次焕发活力。熬过漫长而炎热的夏天之后,愿我们迎来秋天的凉爽和丰收。

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作者

Jon Toigo
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存储专家

翻译

徐继军
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